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Ecuador prevé cerrar 2024 con exportaciones mineras por unos 3.300 millones de dólares

Banca y Negocios – Caracas, 10 de julio de 2024. Ecuador prevé terminar 2024 con exportaciones mineras por unos 3.300 millones de dólares, según cálculos de la Cámara de Minería de Ecuador (CME) que, por otra parte, alerta sobre el peligro del avance de la extracción ilegal de minerales vinculada a grupos de delincuencia organizada.

Carolina Orozco, presidenta del directorio de la CME, recordó este martes en una rueda de prensa que los productos mineros son el cuarto rubro en exportaciones de Ecuador, el tercero no petrolero y el primer rubro en exportaciones no tradicionales.

Orozco señaló que en 2023 el país cerró con exportaciones mineras por más de 3.324 millones de dólares, lo que en recaudación tributaria para el Estado significó más de 762 millones de dólares.

En el primer trimestre de este año, las exportaciones minerales superaron los 752 millones de dólares y la recaudación fue superior a los 404 millones de dólares.

Para el primer trimestre de 2024, los proyectos mineros han generado 25.342 empleos directos y 76.025 empleos indirectos, hasta hacer un total de 101.367 empleos.

Proyectos en construcción

Basada en datos del Ministerio de Energía y Minas, Orozco señaló que entre el 2021 y el 2025, el sector habrá «tenido la capacidad de, ojalá generar, casi 200.000 plazas de trabajo, entre directos e indirectos».

Esto -aclaró- con el desarrollo constante de las dos minas a gran escala (Mirador y Fruta del Norte), pero también con la entrada en construcción de tres proyectos que están listos para iniciar su construcción: Domo, La Plata y Loma Larga.

«Entre estos tres proyectos significan una inversión de casi 1.000 millones de dólares solo en construcción y una empleabilidad de más de 5.000 plazas de trabajo», indicó

A esos proyectos se suma Cascabel, que es «muy prometedor solo en construcción, con una inversión de más de 4.000 millones de dólares, generando unos réditos para el país (…) de más de 6.700 millones de dólares en la vida del proyecto», calculó.

Extracción ilegal

Orozco, quien defiende el derecho de los pobladores a ser consultados previo al desarrollo de proyectos, apuntó que Ecuador «no está en el momento» de preguntarse si quiere o no minería, sino qué tipo de minería quiere.

«Vemos con muchísima tristeza cómo la extracción ilegal va tomando muchos espacios, muchos de ellos ecosistémicamente sensibles dentro de nuestro país, perdiendo riqueza ecosistémica, pero también social, porque esa extracción explota a sus trabajadores y el Ecuador pierde ingentes cantidades de recursos económicos», dijo.

Aseveró que el país ya no se enfrenta a extractores ilegales de minerales sino que ahora están involucrados grupos de crimen organizado.

La semana pasada, por ejemplo, las fuerzas del orden rescataron en un enclave minero a 49 personas que habían sido secuestradas presuntamente por la banda criminal Los Lobos, una de las organizaciones criminales a las que el presidente, Daniel Noboa, declaró en enero pasado el «conflicto armado interno» y pasó a llamarlos «terroristas».

María Eulalia Silva, presidenta ejecutiva de la CME, señaló que ahora el país «lamentablemente está arrasado por minería ilegal».

Silva comentó un estudio de la firma colombiana Brújula Minera, que menciona que el «60 % de los ecuatorianos quieren minería» legal.

Orozco y Silva criticaron que activistas ambientales que se oponen a la minería no levanten su voz con igual potencia contra la extracción ilegal.

«Donde se cierra la puerta a la minería legal, se abre una ventana a la extracción ilegalidad», dijo Silva en la rueda de prensa en la que se informó casos de invasiones a proyectos mineros.

Potencial prometedor

La presidenta ejecutiva de la CME reveló un estudio del Grupo Spurrier, sobre las proyecciones a futuro de los quince proyectos más avanzados en minería en Ecuador, de los cuales dos ya son minas en operación: la cuprífera Mirador y la aurífera Fruta del Norte, ambas en la sureña provincia de Zamora Chinchipe, fronteriza con Perú.

Ese estudio marca una ventana de unos 30 años y hace referencia a «al menos 30.000 millones de dólares en inversión», así como a exportaciones de unos 217.000 millones de dólares si todos los proyectos llegan a producir, avanzó.

Esto dejaría como ingresos fiscales, más de 47.000 millones de dólares y regalías por unos 13.000 millones de dólares, según las previsiones, indicó Silva.

Con información de EFE

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