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miércoles, julio 24, 2024

Reuters: En Venezuela, el hambre acecha las elecciones presidenciales

Alberto News – Caracas, 9 de julio de 2024-.  Carolina Leal solía apoyar al presidente socialista venezolano Nicolás Maduro y, antes de eso, a su predecesor Hugo Chávez.

Pero ahora Leal, fundadora de la organización benéfica ‘Alimentando un Sueño’, pasa sus días alimentando a niños hambrientos y a veces desnutridos en Maracaibo, en el estado venezolano de Zulia, rico en petróleo. Y ahora ella no está tan segura.

«Yo solía defender la revolución», dijo Leal. «(Pero) me cansé de ver a la gente morir de hambre».

Venezuela vota por su próximo presidente el 28 de julio, y la situación desesperada en la que viven muchos será una prioridad en la mente de la gente. A pesar de una reciente recuperación económica que ha sido muy promocionada por el gobierno de Maduro, muchas familias pasan hambre y dependen de la ayuda para alimentarse.

«Hemos salvado vidas, hemos visto brillar los ojos de muchos niños, que es lo que más llena», dijo Leal, de 47 años, mientras cargaba en brazos a Juan Camilo, un bebé de tres meses, que es alimentado por la fundación.

En los últimos 10 años, el producto interno bruto en Venezuela ha disminuido alrededor del 73%. Aunque Maduro relajó los controles cambiarios y otras regulaciones para impulsar la economía en 2019, Venezuela sufre el segundo nivel más alto de hambre en América del Sur, después de Bolivia, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Según la ONU, unos 5,1 millones de personas, de un total de 30 millones, no comen lo suficiente.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió de inmediato a solicitudes de comentarios. El gobierno culpa a las sanciones estadounidenses de las dificultades económicas del país.

Cada semana, de lunes a viernes, Leal sirve 200 almuerzos desde su garaje a niños del barrio Altos de Milagro Norte, al oeste de Maracaibo, repartiendo sopa, pollo y arroz, cereales y más.

Cada semana, la organización benéfica, que se financia con donaciones de grupos de defensa, atiende al menos dos casos de niños desnutridos, dijo.

Maduro, que ha estado en el poder desde 2013, espera ganar un tercer mandato en julio, compitiendo contra el candidato opositor Edmundo González, un exdiplomático. Pero a medida que avanza la campaña electoral, Leal dice que se mantiene concentrada en una cosa: los niños.

«Hemos venido dando vida, simplemente dándoles esperanza, una comida que disfruten y los haga sentir valiosos», dijo Leal.

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