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“Avaricia y corrupción”: Un jurado federal condena a agentes veteranos de la DEA por conspiración de soborno

Globovisión – Caracas, 8 de noviembre de 2023. Un jurado federal condenó el miércoles a dos veteranos supervisores de la DEA de Estados Unidos por filtrar información confidencial a abogados defensores como parte de una conspiración de soborno que, según los fiscales, puso en peligro casos de alto perfil y las vidas de informantes de drogas en el extranjero.

El jurado de Manhattan encontró a John Costanzo Jr. y Manny Recio culpables de soborno y fraude electrónico después de un juicio de dos semanas que arrojó dura luz sobre el manejo de los secretos gubernamentales por parte de la DEA, incluido el testimonio sobre una violación tan sensato que el juez cerró la sala del tribunal para evitar lo que calificó de “graves repercusiones diplomáticas”.

“Se trata de avaricia y corrupción”, dijo la fiscal federal adjunta Emily Deininger en su argumento final. “Lo que estaban haciendo estaba mal y lo sabían”.

Recio y Costanzo se unen a una lista cada vez mayor de más de una docena de agentes de la DEA condenados por cargos federales en los últimos años, incluido uno por lavar dinero para los cárteles colombianos. Otro está programado para ser juzgado en enero por cargos de haber recibido 250.000 dólares en sobornos para proteger a la mafia en Buffalo, Nueva York.

Gran parte del caso se centró en mensajes de texto y llamadas telefónicas intervenidas entre los veteranos agentes de la ley, que se mantuvieron cercanos después de que Recio se retirara de la DEA en 2018 y comenzara a reclutar clientes como investigador privado para los abogados defensores de Miami.

La DEA se negó a comentar sobre el veredicto

Recio le pidió repetidamente a Costanzo que consultara nombres en una base de datos confidenciales de la DEA para mantenerse al tanto de las investigaciones federales que pudieran interesar a sus nuevos empleadores. Los dos también discutieron el momento de los arrestos de alto perfil y la fecha exacta de 2019 en la que los fiscales planeaban presentar cargos contra el diplomático venezolano Alex Saab.

A cambio, dijeron los fiscales, Recio canalizó en secreto $73,000 en compras a Costanzo, incluidos boletos de avión y un pago inicial para su condominio en los suburbios de Coral Gables, Florida.

El plan se basó en intermediarios, incluido el padre de Costanzo, un agente retirado y condecorado de la DEA que, según los fiscales, mintió al FBI. Los fiscales dijeron que Costanzo y Recio también utilizaron facturas falsas y una empresa que indicaba su dirección como una tienda UPS para disfrazar los pagos de sobornos y al mismo tiempo borraron cientos de mensajes y llamadas a un teléfono desechable.

“Una y otra vez ocultaron y mintieron”, dijo Deininger. “A Recio y Costanzo les importaba tanto el dinero que ponía en riesgo a personas ya investigaciones”.

Recio y Costanzo no testificaron, pero han negado durante mucho tiempo los cargos. Sus dijeron abogados que los fiscales no lograron conectar los pagos con las filtraciones, describiendo la investigación como especulativa y descuidada.

“Se trata de una notable falta de pruebas”, dijo el abogado defensor Marc Mukasey al jurado en su resumen. “En un caso sobre soborno y conspiración, nadie testificó sobre soborno o conspiración”.

Evitaron cargos

La defensa también atacó la credibilidad del testigo clave Jorge Hernández, un criminal de carrera y soplón que fue el primero en implicar a Recio y usó un micrófono para que el FBI lo grabara. Hernández, una figura fornida y calva conocida con el sobrenombre español de Boliche (bola de boliche), dijo que la DEA lo había incluido en la lista negra como informante y que sería ejecutado dentro de “dos horas” si alguna vez regresaba a su Colombia natal.

El proceso se destacó por otras figuras destacadas que evitaron cargos, incluidos los abogados defensores de Miami Luis Guerra y David Macey, quienes fueron mencionados repetidamente pero no llamados como testigos.

Los abogados valoraban la notificación anticipada de los arrestos federales cuando cortejaban a clientes adinerados, generalmente con el objetivo de negociar un acuerdo de cooperación con el gobierno. Los fiscales dijeron al jurado que los “abogados corruptos” “pagaron generosamente por secretos de la DEA”, pero no explicaron por qué ninguno de los dos fue acusado.

Guerra y Macey no han respondido a repetidas solicitudes de comentarios. Tampoco lo ha hecho el Colegio de Abogados de Florida, que incluye a ambos abogados como miembros acreditados.

“Este juicio reveló la parte más oscura de la defensa antidrogas”, dijo Bonnie Klapper, exfiscal federal que ahora defiende a acusados ​​de lavado de dinero y narcotraficantes. “Si las pruebas son las mismas que se presentaron durante el juicio, resulta chocante que los propios abogados no hayan sido acusados”.

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