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domingo, abril 14, 2024

Alertan que agujero en la capa de ozono se está haciendo más pequeño

El agujero de ozono antártico anual alcanzó un área promedio de 23,2 millones de kilómetros cuadrados entre el 7 de septiembre y el 13 de octubre de 2022.

Esta área agotada de la capa de ozono sobre el Polo Sur fue ligeramente más pequeña que el año pasado y, en general, continuó la tendencia general a la baja de los últimos años, reseñó Sumarium.

“Con el tiempo, se está logrando un progreso constante y el agujero se está haciendo más pequeño“, dijo en un comunicado Paul Newman, científico jefe de ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Nasa.

“Vemos algunas vacilaciones a medida que los cambios climáticos y otros factores hacen que los números se muevan ligeramente de un día a otro y de una semana a otra. Pero en general, lo vemos disminuir en las últimas dos décadas. La eliminación de sustancias que agotan la capa de ozono a través del Protocolo de Montreal está reduciendo el agujero“.

La capa de ozono, la porción de la estratosfera que protege a nuestro planeta de los rayos ultravioleta del Sol, se adelgaza para formar un “agujero de ozono” sobre el Polo Sur cada septiembre. Las formas químicamente activas de cloro y bromo en la atmósfera, derivadas de compuestos producidos por humanos, se adhieren a las nubes polares de gran altitud cada invierno austral. El cloro y el bromo reactivos luego inician reacciones que destruyen el ozono a medida que sale el Sol al final del invierno de la Antártida.

Mediciones satelitales

Investigadores de la Nasa y la Noaa detectan y miden el crecimiento y la ruptura del agujero de ozono con instrumentos a bordo de los satélites Aura, Suomi NPP y NOAA-20. El 5 de octubre de 2022, esos satélites observaron un agujero de ozono máximo en un solo día de 10,2 millones de millas cuadradas (26,4 millones de kilómetros cuadrados), un poco más grande que el año pasado.

Cuando sale el Sol polar, los científicos de la Noaa también realizan mediciones con un espectrofotómetro Dobson, un instrumento óptico que registra la cantidad total de ozono entre la superficie y el borde del espacio, conocido como el valor total de la columna de ozono. A nivel mundial, el promedio total de la columna es de unas 300 unidades Dobson.

El 3 de octubre de 2022, los científicos registraron un valor de ozono de columna total más bajo de 101 unidades Dobson sobre el Polo Sur. En ese momento, el ozono estaba casi completamente ausente en altitudes entre 8 y 13 millas (14 y 21 kilómetros), un patrón muy similar al del año pasado.

Algunos científicos estaban preocupados por los posibles impactos estratosféricos de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en enero de 2022. La erupción del Monte Pinatubo de 1991 liberó cantidades sustanciales de dióxido de azufre que amplificó el agotamiento de la capa de ozono. Sin embargo, no se han detectado impactos directos de Hunga Tonga en los datos estratosféricos antárticos.

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